Lehtikuusi ja tekniset ominaisuudet:

 

Ympäristöystävällinen ratkaisu kestävään rakentamiseen. Luonnollinen ja kestävä  vaihtoehto sisältää luonnon omia suoja-aineita; pihkaa, hartseja ja mineraaleja. Lehtikuusen solurakenne on myös poikkeuksellinen verrattuna mäntyyn (ns.“umpisolurakenne” eli solut eivät vastaanota ulkoa tulevia aineita kuten kosteutta jne.) Mielenkiintoinen ominaisuus on korkea syttymispiste joka mahdollistaa lehtikuusen käytön uuniastioissa ja täten tärkeä argumentti nykyaikaisessa puurakentamisessa jossa paloturvallisuus on huomioitava. Nämä ominaisuudet tekevät lehtikuusesta erittäin kestävän ja pitkäikäisen materiaalin.

Lehtikuusi on parhaimmillaan oikeissa kohteissa. Sitä onkin käytetty paljon vaativaan rakentamiseen paikoissa, missä materiaalit joutuvat kovalle koetukselle. Entisaikoina sitä on käytetty vesirakentamisessa, laivoissa, paalutuksissa ja puusepänteollisuudessa. Tänä päivänäkin voi nähdä entisaikojen puuseppien mestariteoksia, joissa lehtikuusta on käytetty materiaalina.

Suomessa lehtikuusen käyttö on ollut rajallista, koska sitä ei ole ollut saatavana ja Keski-Euroopan lehtikuusikin on jäänyt oman puusepänteollisuuden käyttöön sen riittämättömyyden ja hinnan vuoksi. Viime aikoina on kiinnostus siihen lisääntynyt, koska on huomattu sen ominaisuudet uudelleen. Samalla sademetsien kovapuiden ehtyminen ja niiden hintojen räjähdysmäinen nousu sekä ympäristöarvojen merkitys ovat tehneet lehtikuusesta erittäin kilpailukykyisen ja kysytyn materiaalin. Saatavuus ja toimitusten  jatkuvuus ei ole ollut lehtikuusen ongelma. Teollisuutemme on yrittänyt massarakentamisen aikana selvitä korvaavilla ratkaisuilla ja materiaaleilla, jotka ovat osoittautuneet ongelmallisiksi eivätkä ole johtaneet  kestävään kehitykseen.

Nykyaikana lehtikuusta käytetään koko ajan  lisääntyvässä määrin sisustamisessa, ulkorakentamisessa, laivanrakentamisessa ja vesirakentamisessa, missä lehtikuusi muuttuu erittäin kestäväksi ja kovaksi. Ulkoverhouksessa se on mainio materiaali. Lattioissa lehtikuusen hyvät ominaisuudet korostuvat sen kovuuden ja tiheyden ansioista, mutta samalla se on vaalea  ja sitä voidaan tarvittaessa sävyttää tummemmaksi, jolloin sitä ei erota ns. kovapuista. Laiturit, huonekalut, liimalevyt, kaiteet, pihakalusteet, keittiökalusteet, ovet, portaat, aidat, kasvihuoneet ja sillat ovat sopivia lehtikuusen käyttökohteita. Uusimpana kohteena jatkuvasti kuumat ja kosteat tilat kuten saunat ja suihkuhuoneiden sisustus, missä vaaditaan todella kestävyyttä. Erittäin  vaativassa käytössä lehtikuusta tulisi kuitenkin käyttää radiaalisahattuna, jolloin pinnan kestävyys moninkertaistuu ja  tikkuuntuminen  ja eläminen häviävät lähes kokonaan. Työstettävyys on hieman vaativampaa kuin kuusella ja männyllä mutta eihän timanttikaan ole helppo työstettävä! Lehtikuusen liimattavuus on hyvä  ja useimmat pintakäsittelyt soveltuvat sille, eikä se aiheuta ongelmia siinä määrin kuin yleisesti luullaan.

Teknisiä ominaisuuksia:

                                        Kutistumiskerroin %                                  Kestävyys 12 %
                                 
Laji:          Tiheys    neliösahattuna/        tangentiaalinen/   Taivutuslujuus       Vetolujuus  Brinel-
                 Kg/m3    radiaali/                    syyt pinnan                                                           kovuus
                     8%      syyt pystysuoraan     suuntaisesti.


Koivu            630          0.29                           0.34                        109.5                   136.5           3.1
Lehtikuusi     650          0.20                           0.38                        108.8                   124.0           3.0
Mänty            500          0.18                           0.31                          84.5                   102.0           1.9
Tammi           670          0.20                           0.30                        103.0                   105.0           3.8